.: Web Developer & Más

Fernando De Vega
Fernando De Vega

.: Cómo Abrir una Tienda Online en Panamá – Introducción

Por Fernando, 25-09-2012
Publicado en: Comercio Electrónico

Bienvenido a esta serie de artículos sobre Cómo Abrir una Tienda Online en Panamá.  Por casi tres años trabajé en una empresa que se dedica a desarrollar software de comercio electrónico y venderlo alrededor del mundo.  Básicamente lo que haré a través de estos artículos es compartir mis experiencias y conocimientos, y mostrarle a usted básicamente cómo puede abrir y operar su tienda online en Panamá.  Esto no es un documento técnico, ni un tutorial paso a paso sobre cómo abrir una tienda online, es decir, no será una página de “haz clic aquí, luego clic acá para tener tu tienda lista”.  Es un escrito general sobre todos el proceso para abrir su tienda y la operación de la misma.  Veremos detalles, costos, procesos, leyes, en fin, todo lo necesario para que usted pueda abrir su propia tienda online. Cabe destacar que el enfoque que voy a dar a esta serie es para pequeñas y medianas empresas, o individuos que deseen vender u ofrecer servicios por Internet, aunque empresas más grandes tambień pueden utilizar los conceptos que aquí se presentan.

Introducción

Este primer artículo será más que todo una introducción de lo que veremos en los siguientes artículos, presentar la metodología de estos artículos, y poco a poco ir formando las ideas para el negocio “on-line” que queremos abrir.  Estos artículos están escritos específicamente para el mercado panameño, aunque los conceptos y trucos aquí presentados pueden ser utilizados en otros países, en especial Latinoamérica, pues contamos con cultura y restricciones similares que más adelante veremos.  Me quiero disculpar de antemano por el estilo de escritura informal y por los posibles regionalismos o jerga panameña que estaré usando pues estos artículos los escribo pensando en que serán principalmente panameños los que leerán los mismos, y por ende prefiero sacrificar el formalismo con tal de ganar claridad.

Empezaré por explicar mis motivos para escribir estos artículos.  Si revisas mi perfil, soy desarrollador web.  Mi fuerte es la programación de aplicaciones web.  A lo largo de mi carrera, he conocido diferentes tipos de profesionales, de diferentes niveles.  Unos realmente que sabían lo que hacían, y otros que aparentaban saber más de lo que realmente saben.  Muchas veces se me acercaban amigos y familiares buscando consejos sobre cómo abrir una tienda en línea (usaré más el término online en los artículos pues es la jerga que más usan las personas).  A veces  iban primero donde empresas que ofrecían el servicio de abrir su tienda virtual.  Desafortunadamente, muchas de estas “empresas” tenían un concepto errado y realmente no conocen lo que realmente conlleva el tener una tienda online, o siquiera de que se trata el comercio electrónico.  Muchas veces, estas empresas eran de personas comunes, con cero experiencia en comercio electrónico, pero con conocimientos en programación y sobre desarrollo web, que vendían la idea de comercio electrónico como tener un carrito online en un sitio web.  Peor aún, algunos inclusive ignoraban la legislación y predicaban una de las más grande falacias que hay sobre el comercio electrónico en Panamá: si vendes online, no tienes que pagar impuestos. Bueno, si pensabas abrir una tienda online por ese motivo, lamento decepcionarte pues estás bien equivocado.  Si vendes en la República de Panamá, tienes que pagar impuestos como cualquier otra empresa.  Hay excepciones, sí, pero no es la regla, tal y cómo algunos desconocedores predican.  Más adelante veremos el porqué y la legislación que lo rige.

Siguiendo con el cuento, al ver la cantidad de consejos “errados” por parte de profesionales, me puse a buscar literatura sobre comerció electrónico en Panamá (por Google obviamente ya que no cuento con mucho tiempo para una investigación exhaustiva) para ver que tanta información habia disponible en línea sobre el proceso de abrir una tienda online en Panamá.  Desafortunadamente encontré muy poca.  Lo que si encontré fue muchas compañías que ofrecen el servicio de ayudarte a poner tu tienda online, pero al revisar más a fondo estas “compañias” veía que realmente eran empresas amateur que realmente no sabían lo que estaban haciendo.  Curiosamente me topé con muchas empresas que venden desarrollo de páginas web como un paquete para la tienda online, sin embargo, estas “empresas” ni siquiera desarrollaron su propia página.  Algunas utilizaban plantillas gratuitas disponibles en Internet, otras usaban plantillas de WordPress comerciales, peor algunas que usaban las gratuitas del sitio de WordPress. Estas empresas se supone que venden “diseño y desarrollo de páginas web”, y ni siquiera pueden ellas mismas crear su propio diseño.  No me tomen mal, no creo que usar WordPress o algún CMS esté mal, o usar una plantilla comercial algo incorrecto.  Sin embargo, si vas a estar vendiendo precisamente diseño, lo menos que puedes hacer es crear tu propia plantilla.  Cualquiera que sepa del tema, en menos de dos minutos puede descifrar si es una empresa seria, o un grupo de gente que vende sin saber lo que hace.

En fin, regresando al tema, al ver la poca información que habia online, y la mucha desinformación que habia de boca en boca, decidí escribir una serie de artículos que explique, detalle a detalle, todo el proceso de abrir una tienda online, y más importante aún, cómo operarla.  Soy una persona objetiva, cuando hablo (en este caso escribo) me gusta hablar con hechos, fuentes, o en caso de presentar mis puntos de vista o perspectiva, apoyar mis argumentos en base a información y estudios.  Por tal motivo, a veces los escritos se pueden alargar, y quien sabe, tal vez se puedan volver aburridos.  Pero seamos realistas, estás aquí porque quieres aprender a cómo tener un negocio en Internet.  Bueno, para eso necesitas perseverancia, paciencia, y más que todo, empaparte en el tema lo más que puedas.  Si quieres saltarte párrafos o secciones enteras, porque no te gusta leer mucho o está muy largo el escrito, ya empezaste mal.  Esta no es una guía de paso a paso resumido.  Lo que voy a hablar, no se puede resumir.  Es más, ya de por si estoy resumiendo muchísimo en este escrito.  No estoy escribiendo esto con los “secretos” del oficio.  No te puedo garantizar el éxito con seguir estos artículos.  Lo que te estoy ofreciendo son conocimientos y perspectivas para que tú puedas llevar adelante tu sueño.  Asi que te pido un poco de paciencia pues, con estos artículos largos, espero ofrecer las herramientas para que puedas emprender y sepas realmente lo que significa tener una tienda online: lo bueno y lo malo.

Sobre el contenido

Cómo Abrir una Tienda Online en Panamá es una serie de artículos.  Es mi primera vez usando WordPress asi que me disculpo ante los usuarios más experimentados de WordPress por los horrores que puedo estar cometiendo al usar incorrectamente algunas cosas o no usar todas las funcionalidades que hay.  Empezaré la serie hablando un poco sobre el comercio electrónico, que es realmente el enfoque de estos artículos.  Mostraré cómo abrir una tienda online de productos, sin embargo, ese no será mi único enfoque.  Comercio electrónico abarca más, por lo que tambien presentaré ejemplos de otros emprendimientos que se pueden hacer online, y otras formas de comercio electrónico.  El propósito es inspirarte a considerar más de lo que se ve tradicionalmente como comercio electrónico para que tu mismo puedas crear tus propiedas ideas, y quien sabe, tal vez crear el siguiente éxito comercial en Internet.

Otro punto que estaré hablando en uno de los artículos es sobre la historia del comercio electrónico.  Si ya se, para todos la historia no siempre es divertida, pero en este caso, es absolutamente necesaria, pues hay que ver los errores del pasado para evitar cometerlos nosotros mismos.  Veremos la historia de grandes como Amazon e eBay, y cómo sus fundadores impulsaron todo un nuevo mercado, lleno de victorias y fracasos.  Veremos el porqué las victorias y los fracasos, pues de ahí podemos aprender bastante.

Hay que saber de donde venimos para saber a donde vamos.

Igual de importante es compararnos con el país donde el comercio electrónico es más exitoso, Estados Unidos.  Hay vasta literatura sobre el comercio electrónico.  El problema es que mucha de esta información usa Estados Unidos como caso de estudio.  Esto es porque esa literatura está escrita con enfoque hacia Estados Unidos.  No podemos comparar peras con manzanas.  Por tal motivo, veremos diferentes motivos que hicieron que el comercio electrónico fuera exitoso en Estados Unidos, y haremos un estudio comparativo con Panamá.  ¿Qué tiene Estados Unidos que tiene Panamá? ¿Qué no tiene Panamá que tenga Estados Unidos, y viceversa? Veremos también las diferencias culturales y geográficas para ir poco a poco pensando en un plan que sea más acorde a la realidad panameña y no una vil copia de los casos de éxito de nuestros vecinos del norte, que por muchos factores, no siempre puede ser aplicado acá.

Una vez nos hayamos empapado de historia y ya hayamos analizado lo que nos diferencia, nuestras ventajas y desventajas, vamos a entrar en lo que probablemente es lo que más te interesa, el proceso para abrir una tienda online.  Primero veremos la planificación, es decir qué queremos lograr, qué vamos a ofrecer, cuales son los requisitos legales, etc.  Probablemente esto no es lo que quieras escuchar, pero, como verás en el artículo de historia, es sumamente importante crear un plan de negocios.  No te voy a enseñar como hacer un plan de negocios, y en estos artículos no vamos a hacer uno, pero si voy a insistir con lo del plan de negocios por todos lados (para serte franco, como ingeniero que soy, hacer un plan de negocios para mí es frustrante; no soy bueno en eso, pero es una herramienta absolutamente necesaria). La planificación es importante si quieres que tu negocio sea exitoso.

Una vez tengas tu idea más concreta y sepas la parte legal del negocio online, veremos entonces la siguiente etapa: la construcción de tu tienda online o página para ofrecer un servicio. Aquí empezaremos a ver las figuras, es decir costos, e inversión que deberás hacer para tener tu negocio online.  Veremos también algunas partes técnicas, como por ejemplo el hosting y el dominio.  Básicamente veremos lo necesario para que tu tienda esté en Internet y se mantenga en Internet.

Nuestro siguiente punto será probablamente lo que más te emocione: cómo aceptar pagos a través de tu tienda o página.  Esta parte es bien sensible porque hay muchos términos y trucos de los cuales debes estar pendiente.  Aquí veremos cuanto te va a costar vender en línea (si, leíste bien, no es gratis), como recibir tu dinero, la legislación vigente sobre las ventas que hagas, y todo lo que debes tener cuidado que puede hacer que pierdas dinero.  Como esto es algo extremadamente sensible, dedicaré un artículo entero a esta parte sobre cómo aceptar pagos y recibir el dinero.

Dinero

Aún no, pero esperemos que muy pronto

Con el sitio y el sistema de pagos, ya estás listo para hacer dinero online. PERO, ahora viene algo muy importante que es la operación y la logística.  Tu cliente pagó por tu producto o servicio en línea, ahora, ¿cómo se lo haces llegar y cuanto te costará?  En esta parte veremos la operación de tu empresa online, los costos, y cómo calcular los precios de tus productos (no te diré la fórmula exacta para maximizar tus ganancias pues no soy economista; lo que haré es enseñarte a calcular los gastos en los que incurrirás para que tu puedas decidir mejor tu estrategia).

Lo que no encontrarás

Este es un documento general sobre el proceso para abrir y operar una tienda online en Panamá.  Aunque seré bien detallado con respecto a los diferentes pasos, esto no es un tutorial sobre qué pasos seguir exactamente.  Es decir, yo no te voy a decir ve al sitio X, abre una cuenta, luego busca en el menu Y por Z cosa y haz clic en él para tener una tienda.  No será así.  Será bien general, es decir, mencionaré algunos servicios, pero queda en tí investigar más sobre ellos y tomar la decisión sobre qué usar, considerando también los costos.  Este documento deberá darte una idea general de lo que tienes que hacer y necesitas conseguir, pero no te diré qué hacer ni qué conseguir.  Discúlpame si suena ambiguo, pero a medida que vayas leyendo entenderás lo que quiero decir.

Aquí tampoco encontrarás la fórmula para ser exitoso.  Nuevamente, esto es una guía.  No puedo decirte qué debes hacer para ser exitoso.  La estrategia de tu emprendimiento la manejas tu y tus socios.  Lo que básicamente te estoy enseñando aquí es como abrir una sucursal para tu negocio en un mundo totalmente diferente, y las reglas básicas para poder subsistir en ese mundo.  Internet es un mundo aparte, que se rige por sus propias reglas.  Lo que te hace o hizo exitoso en un negocio físico puede no aplicarse en el mundo virtual, es más, puede ser tu perdición.  Y precisamente de ese mundo y su historia es de lo que hablaremos en el siguiente artículo.

Conclusión

Bueno, esto fue una introducción general de lo que será la serie Cómo Abrir una Tienda Online en Panamá.  En los siguientes artículos ya entraremos de lleno en el tema.  Es importante que tomes apuntes pues se van a presentar muchos conceptos y términos un tanto complejos que son importantes que recuerdes para cuando en un futuro empieces a aplicar lo aquí aprendido no te metan gato por liebre.  Cualquier sugerencia, comentario o corrección siéntete libre de usar la sección de comentarios abajo.  Por favor no spam ni nada de peleas en los comentarios.  Gracias por tomarte el tiempo para leer estos artículos y visitar mi blog.  Espero te sean de utilidad. Y, si gustas, puedes seguirme por twitter en @fernandodevega. Gracias, y espero verte pronto en el siguiente artículo.

Publicar un comentario

Campos obligatorios están marcados con asterisco *

*
*
*